Benny

Il bambino di strada oggi è papà

A poco meno di 800 chilometri da Ndola, dall’altra parte del paese, c’è la città di Livingstone. Qui ogni anno arrivano turisti da tutto il mondo per vedere lo spettacolo delle Cascate Vittoria, un salto di 128 metri per più di un chilometro e mezzo di lunghezza, dichiarato patrimonio dell’umanità da parte dell'UNESCO.
A Livingstone c’è solo una guida turistica che conosce la lingua italiana e l’ha imparata alla Holy Family Home for Children.

Benny è stato uno dei bambini accolti da Tina Bartolini nella sua casa famiglia. Sua sorella, Jenny, è ancora a Ndola. Tanti membri di Comunità e missionari passati dalla Holy Family si ricordano ancora di questo ragazzino un po’ scapestrato e dallo sguardo sveglio da furbetto. Sguardo che non ha perso col tempo, pur essendo diventato oggi un marito e un padre di famiglia con tanti progetti per il futuro. Crescendo ha sviluppato un indole quasi imprenditoriale, con la quale sta cercando di trovare il modo di provvedere a se stesso e alla sua famiglia, composta da sua moglie, la loro figlia e la bambina avuta dal precedente compagno di lei.

Benny è l'unico punto di riferimento per tutti i turisti italiani che arrivano a Livingstone. Li accompagna in giro per la città, li aiuta ad attraversare la frontiera con lo Zimbawe per godere delle Cascate Vittoria dalle due rive opposte, indica loro i Safari più belli da fare nei dintorni e racconta tantissimi aneddoti sugli animali e sulla storia dello Zambia. Chissà se i turisti italiani che incontra quotidianamente gli chiedono dove abbia imparato la lingua italiana?

Dopo essere riuscito a mettere da parte un pò di soldi, Benny è riuscito a comprare una piccola casa in Via "Pollo", lungo la strada che porta all'aeroporto e dove tutte le vie hanno nomi zambiani di uccelli. Intorno alla casa c'è anche un piccolo terreno, dove poter coltivare qualcosa. Ci confida che appena avrà un pò di risparmi comprerà un paio di polli con la volontà di avviare un piccolo allevamento. Sua moglie potrà venderli al mercato, una piccola attività per riuscire a garantire qualcosa in più alla famiglia e alle figlie. Contemporaneamente, Benny ha anche comprato la licenza per un taxi, dal classico colore blu dei taxi di Livingstone. Alla guida c'è un suo amico e quando Benny ha bisogno di spostarsi in città può contare su di lui per un passaggio.

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